As I write these words Charlton Athletic are 0-2 down at Dagenham & Redbridge in League One.
Ten years ago – almost to the day – we played Dagenham & Redbridge in the third round of the FA Cup. It was the season I was writing my book Many Miles: A Season In The Life of Charlton Athletic. We were in the top half of the Premiership, beating the likes of Chelsea and Arsenal. Dagenham & Redbridge were way down the divisions in the Conference; a semi-professional league. Playing us in the cup was arguably the biggest day in their history and they should have beaten us, truth be told. It took an equaliser – a deflected shot by John Salako at that – in the sixth minute of injury time to earn us a draw that we didn’t really deserve. It was almost the classic fairytale football story of David slaying Goliath but football can be cruelly parsimonious when it comes to fairytales.
Ours certainly came to an end, although it did last for the best part of a decade. Even so nobody, not even the most gloating Palace or Millwall fan, expected that fairytale to implode in quite the way it has since we lost our Premiship place in 2007.
Today over there in east London we are the diddy team. Dagenham have come up steadily through the divisions as we’ve lurched haplessly down them. By the sound of things, we should be a lot more than two goals behind and today’s defeat, for defeat is inevitable, puts us nearer relegation to the fourth division than the play-off places.
This is certainly the worst Charlton team of my thirty-plus years as a fan and I’ve seen some rotten teams in my time. It’s conceivably the worst Charlton team ever to take the field.
It’s grim being a Charlton supporter these days, really, really grim. There’s anger and fury among the supporters, most of it entirely justified and certainly understandable. The hope of club legend Chris Powell’s appointment as manager has been extinguished, certainly as far as this season goes. There are players out there today who aren’t good enough to wear the shirt and care even less.
Charlton have always been pretty good at dashing hopes, but lately they really have surpassed themselves. I don’t feel angry though. I feel empty, almost nauseous and desperately sad.
But somehow it just makes me love that club even more.
As an expat these last three years or so I’ve missed a few things about living in England, but most of all I’ve missed Charlton Athletic. That club is woven more into my emotional history than anything else. Catching the 75 to the top of Charlton Church Lane for a midweek game as a kid and seeing the glow of the floodlights in the sky before walking down the hill to the ground breathless with excitement and utterly lost in the magic of it all even though we were only playing, say, Cambridge United.
Going to the ‘last’ game at the Valley in 1985 with my uncle. The celebrations of winning the First Division fifteen years later being marred by the news that that same uncle had died that afternoon. My programme from that match being in his hand in his coffin and my Charlton scarf being on top of it as it was lowered into his grave.
The day I spent my whole week’s student allowance travelling down to London on the train to see a midweek game against Tranmere Rovers when we called Upton Park ‘home’ because it looked like we might make the play-offs only to see a hope-crushing 0-1 defeat. Doing the same for the first game back at The Valley in December 1992 but not having a ticket and watching the half of the pitch visible from the garages at Charlton Heights overlooking the ground.
And best of all, that incredible afternoon at Wembley in 1998 when after a 4-4 draw we overcame Sunderland 7-6 on penalties to win promotion to the Premiership. I’ll never forget standing on my seat as the players celebrated and being totally unable to take in the enormity of what that team had achieved, the enormity of what lay ahead. Not only that, for once, that day, just once, Charlton Athletic didn’t shatter my hopes and destroy my dreams. For once they even exceeded them.
As I write this sentence I learn that we’ve lost 1-2 at Dagenham, our seventh defeat in eight games. We’re nine points away from the relegation zone to the fourth division and I’m sad, nauseous and empty. It’s the same feeling I had in 1984 when Newsroom South-East announced that the club had gone into liquidation and the same feeling as when I turned to look at The Valley for what appeared to be the last time after the Stoke game in 1985. We bounced back from both those calamitous events and we’ll bounce back from this.
How high we’ll bounce, who knows. But I know one thing: I love Charlton Athletic to a ridiculous extent. The Covered End behind the north goal at The Valley has been the only constant place in my life. Even though I live in another country now, even though we left The Valley for seven long years, even though it’s officially the North Stand and unrecognisable from when I first started going, there was and is the Covered End. I’ve moved houses, even countries; friends and girlfriends have come and gone, yet Charlton Athletic has always been there, The Valley has always been there and the Covered End has always been there.
I love my football team, even though they’ve always let me down and even though the current team is absolute shit. I’ve too much emotional investment, historic and current, in that club for it ever to be any other way.
Now, for crying out loud, come on you reds.
курсовая работа по ценообразованию qashqai руководство по эксплуатации чери фора руководство по ремонту
курсовая объект и предмет преступления руководство по выживанию джон уайзман атлант руководство по ремонту
системный менеджмент курсовая руководство по эксплуатации принтера samsung
курсовая организация труда персонала
правовые системы курсовая опель кадет скачать руководство
скачать курсовую работу по статистике
денежная система россии курсовая руководство по эксплуатации мазда 3
курсовая сервисная деятельность руководство людьми samsung b5722 руководство
курсовая управление производством руководство по ремонту ваз 21114
курсовая работа инновационный процесс руководство по c руководство по эксплуатации pdf
курсовая по экологии поздравить руководство с новым годом руководство по эксплуатации мерседес 814
анализ финансовых результатов курсовая руководство по эксплуатации митсубиси
курсовая правовые отношения
организация маркетинговой деятельности предприятия курсовая руководство пользователя garmin asus m10
гост курсовой проект renault premium руководство по эксплуатации
страхование сельского хозяйства курсовая руководство первая грузовая компания пугачев руководство персоналом организации
самореализация личности курсовая
правовая система россии курсовая руководство по эксплуатации лиаз peugeot 206 руководство
уголовный закон курсовая
курсовая психология любви opel astra h руководство газ 3307 практическое руководство
курсовая по экономической географии россии деятельность высшего руководства руководство по ремонту хендай матрикс
план маркетинга предприятия курсовая руководство по ремонту pajero sport руководство по ремонту газ соболь
учет денежных документов курсовая руководство по созданию сайта hyndai руководство по ремонту
контрольные курсовые красноярск кпп маз руководство canon 2318 руководство
международные стандарты бухгалтерского учета курсовая камин 1с руководство
защита прав несовершеннолетних курсовая работа
курсовая работа по сопротивлению материалов
энергетическое хозяйство предприятия курсовая работа
организационные формы предпринимательской деятельности курсовая
бюджетный учет основных средств курсовая
курсовая экономические агенты руководство по эксплуатации ауди а6
курсовая субъекты предпринимательской деятельности руководство по эксплуатации ford sierra man tga руководство скачать
курсовой проект по реконструкции
унитарное государство курсовая iphone 3g руководство пользователя скачать
понятие бухгалтерской отчетности курсовая руководство по ремонту субару импреза руководство по эксплуатации газовой плиты
ценовая политика государства курсовая
курсовая совершенствование организационной структуры предприятия mf4350d руководство пользователя
курсовая работа на тему восприятие
курсовая работа капитал предприятия
курсовая работа по тсп
позаказный метод учета затрат курсовая nokia х6 руководство
разработка комплекса маркетинга курсовая
публичное и частное право курсовая руководство по эксплуатации volvo 460 руководство nissan pathfinder
курсовая краткосрочное финансирование организация управление руководство щедровицкий
контроль качества продукции курсовая руководство по эксплуатации ваз 1118
управленческий анализ курсовая скачать руководство по неврологии
курсовая работа бизнес план автосервиса arcmap руководство пользователя
курсовая работа фразеологизмы руководство бмв х3
курсовая философия древней индии
курсовая налоговая система японии
курсовая работа бухгалтерский баланс руководство украины руководство по эксплуатации nexia
аудиторская организация курсовая руководство по эксплуатации автомобиля lexus
курсовая нервная система человека
курсовая работа по лыжному спорту нива руководство по ремонту peugeot 206 руководство
договор коммерческой концессии курсовая скачать руководство по ремонту экскаваторов
курсовая анализ доходов бмв 520 руководство общее руководство качеством
курсовая работа политические партии руководство по эксплуатации 1с руководство по ремонту мицубиси
курсовые по антикризисному пиару руководство по ремонту урал скачать
курсовая внимание руководство пользователя телефона lg adobe photoshop руководство
среда предпринимательства курсовая
анализ себестоимости продукции животноводства курсовая
скачать курсовую по управленческому учету ваз 21110 руководство
кооперация и разделение труда курсовая
проектирование полиграфического производства курсовая toyota passo руководство скачать мксм 800 руководство по ремонту
интеллект курсовая работа практическое руководство по red hat
курсовая розничная продажа товаров
арт столовая курсовой
учет резервного капитала курсовая работа руководство по эксплуатации toyota altezza
менеджмент за рубежом курсовая
основы курсового проектирования
финансовые инновации курсовая руководство пользователя консультант плюс
финансирование жкх курсовая руководство по эксплуатации форд фьюжн руководство по ремонту mitsubishi wagon
эффективность производства курсовая
семейное консультирование курсовая
курсовая работа антимонопольная политика государства
темы курсовых по английскому языку уаз 452 руководство современный дизайн пошаговое руководство скачать
курсовая работа гостиница руководство для фрекен бок скачать руководство пенсионного фонда рф
курсовая работа упрощенная система налогообложения
международный финансовый менеджмент курсовая газ 3302 руководство по ремонту linux полное руководство
курсовая работа на заказ цена
банкротство гражданина курсовая
курсовая работа анализ финансового состояния газ 2752 руководство по ремонту руководство по ремонту ситроен с3
разработка стратегии управления персоналом курсовая лодочные моторы руководство пользователя
принципы российского уголовного права курсовая руководство по ремонту jeep руководство по ремонту холодильников атлант
психология межличностных отношений курсовая
курсовая работа личность руководителя восстание под руководством лейтенанта шмидта 1с общепит руководство
банк дипломов и курсовых
метод дельфи курсовая
курсовая проектирование кафе руководство по эксплуатации т 40
курсовая работа финансовая политика государства руководство по эксплуатации мотопомпы honda
распорядительные документы курсовая
модели менеджмента курсовая pontiac vibe руководство по ремонту
курсовая на тему интернет
ассортимент товаров курсовая эндокринология национальное руководство lexus rx300 руководство скачать
трудовые правоотношения курсовая sony reader prs 650 руководство руководство по эксплуатации ваз
курсовая работа расчеты с поставщиками
условия действительности сделок курсовая руководство toyota duet скачать
техническая механика курсовая
годовой отчет предприятия курсовая руководство по эксплуатации с 2000 руководство 65115 камаз
финансовая система рк курсовая руководство corolla fielder